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Un poco de historia de la comarca…

Los primeros vestigios históricos de la comarca los podemos encontrar en el Paleolítico inferior con numerosos rastros de yacimientos de sílex. Permanecen en la oscuridad histórica los avatares de la comarca entre la romanización y la repoblación franca. El Priorato formó parte del imperio sarraceno hasta el año 1153 en que, bajo el reinado de Ramón Berenguer IV, conde de Barcelona, fue conquistado de la mano de Bertran de Castellet junto con otros nobles y caballeros de la época. Fue Ramon Berenguer IV quien posterior a la reconquista cristiana, procedió a facilitar la repoblación de la zona fraccionando las tierras entre los caballeros que habían colaborado en la reconquista del gran término y formando la "marca de Siurana", teniendo como primer y único Señor a Bertran de Castellet. Poco después la actual comarca estaba dividida en cuatro señorías: la Baronia d'Entença (posteriormente denominado Comtat de Prades), la Baronia de Cabassers, el Priorat de la Cartoixa de Scaladei y la Baronia d'Escornalbou.

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Esta división implicó un futuro histórico no siempre coincidente, tal y como sucedió durante la guerra civil del S. XV en la que el Priorato declinó en ayuda del rey a excepción del Prior de la Cartoixa quién se decantó por la opción de la Generalitat. Otro episodio de discordia entre las cuatro señorías, se produjo durante la "Guerra dels Segadors" (S. XVII), en la que la Cartoixa se decantó de nuevo por la Generalitat. La unificación se produjo en la guerra de Sucesión, en la que todo el Priorato optó por el partido más popular en esos momentos en Catalunya, el del rey archiduque Carlos III. Finalizada esta, la Cartoixa acogió a los Austricistas perseguidos por las autoridades Borbónicas. Fue en estos bellos parajes donde nació Carrasclet, el capitoste que dio nombre al movimiento de los "carrasclets", famosos por su infatigable resistencia al dominio borbónico. Los "carrasclets" actuaron en la comarca hasta la primera mitad del S.XVIII.

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Otros hechos destacados fueron la "guerra del Francès" en la que la comarca cambió de manos en repetidas veces, o la revuelta absolutista de 1.821-1822 con un fuerte impacto en la zona. A medida que fue avanzando el S. XIX la unidad reaccionaria de la comarca fue disminuyendo, y a raíz de la "Revolució de Setembre" la mayoría de pueblos de la zona optaron por las ideas progresistas constatándose cada vez más una amplia simpatía republicana a pesar de las coacciones gubernamentales. Uno de los últimos hechos sucedidos en nuestra historia más actual se produjo en la Batalla del Ebro, durante la Guerra Civil Española, en la que la comarca jugó un papel importante siendo en el pico de Sant Pau, en la población prioratina de La Figuera, donde se situó la jefatura de las tropas republicanas en uno de los episodios más sangrientos y oscuros de la historia de España.

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SCALA DEI: Los origenes del vino

Las ruinas de Escaladei se encuentran a poca distancia de la llamada Conreria de Escaladei, que depende administrativamente de la vecina población de la Morera de Montsant. El nombre del lugar se remonta en los siglos de la historia, en la que un pastor de la zona tuvo una visión nocturna en la que se le aparecía una larga escalera de madera que llegaba hasta el cielo por la que subían y bajaban los ángeles. Tradicionalmente se ha situado la fundación originaria de Escaladei alrededor de 1.164 y se daba a Pere de Montsant como su primer prior. J. Trenchs propone como fecha de fundación el 1.194, una vez hechos los pactos entre el rey Alfonso "el casto", hijo de Ramón Berenguer IV y los cartujanos de la orden de San Bru originarios de la población francesa de Grenoble del Delfinat, así mismo niega que Pere de Montsant fuese su primer prior. Escritos de principios del S.XIII nos hablan ya de una gran iglesia y doce celdas individuales a su alrededor. La orden contaba ya por aquel entonces con la protección real y la de algunas de las familias más importantes del país. Los derechos de la Cartoixa fueron confirmados a lo largo de la historia por numerosos reyes quienes les fueron ampliando progresivamente los privilegios. Encontramos documentos de estas fechas (S. XIII), que hacen constancia a la implantación del cultivo de la viña por parte de los monjes en las tierras colindantes a la Cartoixa, y de cómo se especializaron en la cura y tratamiento de esta así como en la elaboración de vinos y licores que adquirieron en poco tiempo fama en todo el mundo. En el S.XIV se construyó el segundo claustro alrededor del cual se levantaron 12 nuevas celdas. El 26 de Mayo de 1.594 una sentencia real forzaba a varios pueblos de la zona a pagar tributos al monasterio. Entre estos pueblos estaban: Porrera, Torroja, La Vilella Alta, Poboleda, y Gratallops. Fue en estos años de mayor esplendor que la Cartoixa tenía derechos y posesiones en Albarca, Siurana, Falset, La Figuera, Ulldemolins, Prades, Cornudella de Montsant, Marçà, la Vilella baixa, Masroig… . Entre los siglos XVII y XVIII se modificó considerablemente el conjunto de la Cartoixa. La iglesia se revistió de mármol, modificando la estructura románica, se añadió el sagrario, se construyó la capilla de Sant Josep, una sala capitular, y un gran arco en la entrada. Fue en el S.XVIII cuando Escaladei empezó a tener problemas con los pueblos de la zona por las abusivas contribuciones que se les cobraba. El convento tuvo que ser abandonado durante el trienio liberal cuando Escaladei fue suprimido por la ley del 25 de octubre de 1.820 y sus bienes desamortizados. Los cartujanos volvieron al monasterio en el transcurso de 1.823 pero lo abandonaron definitivamente en el 1.835. Fue a principios de agosto de este último año cuando fue saqueado e incendiado por la vecina población de Porrera, que arruinaron todo el conjunto a excepción de la Capilla del Santísimo. Los objetos de culto que se pudieron salvar fueron repartidos entre las diferentes iglesias parroquiales de la comarca. Hoy en día aunque medio derruida, sus ruinas muestran el esplendor de las antiguas dependencias monacales, e impresionan grandemente al visitante.

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